¿QUE SON LOS ESTATUTOS?

Los estatutos son un documento legal que establece las reglas para el gobierno de la Iglesia. Los estatutos son un acuerdo entre los miembros de la Iglesia con respecto a la gestión de la Iglesia. Los estatutos no son obligatorios por ley y no se presentan ante una agencia estatal o federal; Son un documento interno.

¿QUE INCLUYEN LOS ESTATUTOS?

Los estatutos deben hacerse habituales y únicos para cada Iglesia y, como resultado, los estatutos de cada Iglesia deben ser diferentes a los de la próxima Iglesia. En general, muchas áreas de gobierno están cubiertas por estatutos. Algunas de las áreas comúnmente tratadas en los estatutos son las siguientes:

Reuniones de la iglesia (procedimientos para celebrar reuniones válidas de la iglesia (reuniones regulares,
reuniones especiales, reuniones de la Junta Directiva y / o reuniones anuales))
Votación (procedimientos para una votación adecuada y la distribución del poder de voto)

Directores (deberes y responsabilidades de los directores; también los procedimientos para
nombrar, elegir y / o remover directores)

Oficiales (deberes y responsabilidades de los oficiales; también los procedimientos para
nombrar, elegir y / o remover directores)

Código de conducta (un conjunto de pautas que los miembros de la Iglesia acuerdan cumplir)
con respecto a la ética, el comportamiento y / o la conducta en la Iglesia)

¿QUÉ PUEDE SUCEDER SI MI IGLESIA NO TIENE ESTATUTOS O TIENE ESTATUTOS INADECUADOS?

En 1973, una iglesia de Miami fue incorporada por su pastor fundador, quien sirvió como pastor principal y presidente hasta 1999. En 1999, el pastor fundador fue reemplazado por un nuevo pastor. En 2010, un miembro de la Junta de Directores de la Iglesia presentó un Informe Anual sin notificar a los otros directores. El Informe Anual eliminó a 4 miembros de la Junta de Directores, agregó 3 nuevos miembros a la Junta de Directores y nombró al nuevo Pastor como Presidente de la Junta de Directores. Cuando los miembros removidos se enteraron del Informe Anual, finalmente presentaron una demanda contra el Miembro y el nuevo Pastor.

En 2011, el tribunal de primera instancia desestimó el caso a favor del Miembro y el nuevo Pastor. Los miembros removidos apelaron la decisión. En 2012, el tribunal de apelaciones reconoció que las iglesias se rigen por las leyes del estado, a menos que una iglesia adopte reglas diferentes en sus estatutos. El tribunal de apelaciones reconoció que «no hubo estatutos» adoptados por la Iglesia para abordar la destitución de los miembros de la junta. Como resultado, se confiaría en las leyes del Estado de Florida para determinar la disputa. Las leyes del Estado de Florida establecieron que «un director puede ser destituido de su cargo con o sin causa por … la mayoría de todos los votos de los miembros …». La Iglesia de Miami no votó por la destitución de los miembros destituidos. El tribunal de apelaciones revocó el despido del tribunal de primera instancia y ordenó que el caso volviera al tribunal de primera instancia para tomar más medidas.

La moraleja de esta historia es que si su Iglesia no establece estatutos o si sus estatutos son inadecuados, las decisiones de su Iglesia pueden ser impugnadas en los tribunales y consideradas inválidas e ilegales.

¿CÓMO ESTABLECE MI IGLESIA ESTATUTOS?

Los estatutos se recomiendan fuertemente para cada Iglesia. Nunca es demasiado tarde para establecer o actualizar los estatutos. Se recomienda revisar los estatutos cada 2 años para obtener actualizaciones. Los estatutos son un documento legal y complejo y solo un abogado con experiencia en derecho de la iglesia debe redactar los estatutos de su iglesia.

En 2003, un tribunal de Ohio determinó que un CPA participó en la práctica legal no autorizada cuando redactó artículos de organización y documentos legales para una organización. El Tribunal declaró que en los asuntos que requerían un «análisis legal» y una «cantidad significativa de juicio legal», el CPA no estaba calificado y no estaba autorizado para ejercer la práctica de la ley.

1Bendross v. Readon, 89 So. 3d 258, 261 (Fla. 3rd DCA 2012)
2Columbus Bar Assn. v. Verne, 99 Ohio St. 3d 50, 2003-Ohio-2463

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